De mensen staan voorop: “Zonder de mensen is er geen Ekco”

Het creëren van de juiste bedrijfscultuur is al uitdagend genoeg, maar hoe handhaaf je deze als het bedrijf snel groeit? Ekco’s Head of People Operations, Aaron Page, legt uit.

“We hebben allemaal wel eens gewerkt voor werkgevers die veel belang hechten aan hun waarden, maar die niet doen wat ze prediken”, zegt Aaron Page, Head of People Operations bij Ekco. “Voor ons is het heel belangrijk dat onze mensen echt het gevoel hebben dat Ekco een plek is waar ze hun beste werk kunnen doen, waar ze worden ondersteund en erkend.”

Ekco groeit snel en heeft de ambitie om binnen vijf jaar een van Europa’s grootste cloud provider te zijn. Maar expansie in dit tempo vormt een uitdaging als het gaat om de bedrijfscultuur, vooral wanneer zoveel nieuwe mensen toetreden als onderdeel van bedrijfsovernames. Voor Aaron en het People Team is het handhaven van een positieve, persoonlijke cultuur waarin de mens centraal staat een constante inzet.

modern vibrant office

Mensen vinden die passen

Bij Ekco streven we ernaar om te zijn wat Aaron een ervaringsgerichte werkgever noemt, waar we werknemers dezelfde kwaliteit van ervaring geven als die we aan onze klanten geven. Als end-to-end managed cloud service provider zijn onze mensen in wezen ons product en het is hun expertise die onze klanten bij ons kopen. Als onze mensen zich gesteund voelen, is de kans groter dat ze die steun zullen beantwoorden aan klanten en aan elkaar.

Om dat voor elkaar te krijgen, moet je oprecht geïnteresseerd zijn in mensen, niet alleen in hun werk. “Ik vind het leuk om te horen wat mensen buiten hun werk doen, net zo goed als wat ze binnen hun werk doen”, zegt Aaron. “Zonder de mensen is er geen Ekco.”

Bekijk openstaande vacatures

Nieuwe mensen komen op twee manieren bij Ekco binnen: via werving en acquisitie. Het zijn Aaron en het People Team die onze cultuur in stand houden tijdens deze voortdurende en snelle groei, wat geen sinecure is. Door middel van werving vinden we mensen die cultureel goed passen en brengen ze vervolgens in onze manier van werken met het juiste ondersteunings- en onboardingproces.

Wanneer een geheel nieuwe business unit zich bij Ekco voegt door middel van acquisitie, vindt Aaron het belangrijk om onze cultuur niet aan hen op te dringen of te proberen te vervangen wat ze al hebben. “Ik wil mensen laten zien hoe ze zich verbonden kunnen voelen met Ekco zonder het mensen op te dringen. Ik denk dat dat helpt bij veel van de onzekerheid die mensen van nature voelen rond acquisities.”

a pic

Verbonden blijven tijdens de pandemie

Er kunnen weinig grotere tests zijn voor de kracht van een bedrijfscultuur dan de gebeurtenissen van de afgelopen jaren. De pandemie dwong mensen om thuis te werken, waardoor het veel moeilijker werd om een gemeenschappelijke werknemerservaring te bieden. Sommige mensen waren blij om thuis te werken, hadden de tools die ze nodig hadden en de ruimte om te werken. Anderen voelden zich geïsoleerd en misten het contact met collega’s.

Bekijk openstaande vacatures

team image

Aaron zegt dat Ekco al snel besefte dat het aan de werkgever lag om verantwoordelijkheid te nemen. We zochten naar manieren om mensen zich gesteund en verbonden te laten voelen, zoals door onze leersessies. “We realiseerden ons twee maanden na COVID dat we meer structuur nodig hadden”, zegt Aaron. “We besloten toen dat er eens per kwartaal iets groots moest zijn. Een leuke betrokkenheidservaring zoals de Pizza Pilgrims-bereidingskits die we hebben verzonden. Dan, een keer per maand of zo, zouden we iets kleiners organiseren. Bijvoorbeeld het bewegingsinitiatief zoals de step challenge, zodat mensen ook buiten hun werk met elkaar in contact konden komen.”

Smiling lady

De ervaring van de afgelopen jaren heeft het belang van geestelijke gezondheid aangetoond. Dit is iets waar Ekco zich meer op richt, met de introductie van Headspace, een toonaangevende meditatie-app, als bedrijfsvoordeel eerder dit jaar. “We hebben een mooi arbeidsvoorwaardenpakket, maar we zijn altijd aan het kijken wat we als vooruitstrevende werkgever nog meer kunnen doen”, zegt Aaron. “Het moeilijkste is om dat in evenwicht te brengen met waar we zijn als bedrijf en hoe we groeien, dus we moeten onszelf aanpassen.”

Bekijk openstaande vacatures

De Ekco familie – en de gemeenschap

Ekco is altijd een familiebedrijf geweest, met mensen die hun kinderen regelmatig mee naar het werk brachten vóór COVID. “Veel bedrijven praten erover, maar Ekco is dat echt”, zegt Aaron. “Terwijl we groeien, is er een natuurlijk punt waarop we een gemeenschap worden. Je kunt niet echt zeggen dat je een familie bent als je met meer dan 300 mensen bent. We zullen nog steeds alle geweldige dingen doen die we altijd hebben gedaan, maar we zullen het op grote schaal doen.”

Ekco heeft een sterke reputatie op het gebied van het behouden van mensen en een lange diensttijd is gebruikelijk, wat de gemeenschap enorm sterk maakt. Dit is het resultaat van het aannemen van de juiste mensen, hen op de juiste manier ondersteunen en hen de ruimte geven om te gedijen binnen de cultuur. Wanneer mensen zich gewaardeerd voelen, waarderen ze de mensen om hen heen en dragen ze positief bij aan de cultuur.

“Mijn moto is ‘wings, not weights’”, zegt Aaron. “We willen ervoor zorgen dat we onze mensen laten groeien en hen aanmoedigen om te floreren. Dat zijn de vleugels. En elke keer dat we iets doen dat een gewicht is, wat bijvoorbeeld iets beleid gerelateerd kan zijn, moeten we ervoor zorgen dat er voldoende vleugels zijn om het tegenwicht te bieden. Wings, not weights.”

woman smiling on tablet

 

Geïnteresseerd om bij Ekco aan de slag te gaan? Bekijk vandaag nog onze carrièrepagina.

Bekijk openstaande vacatures